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Monumentos megalíticos

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Monumentos megalíticos: Megalitos y megalitismo
Dolmen de corredor en Assen, Países Bajos.

Sepulcro de corredor en Assen, Países Bajos.

Bert Tannemaat

¿Qué son los monumentos megalíticos?

Los monumentos megalíticos están hechos mayoritariamente con uno o varios megalitos apoyados entre sí sin usar un mortero, una masa adherente, para su unión. Los tres tipos principales de monumentos megalíticos son el menhir, el dolmen y el crómlech.

¿Qué son los megalitos?

Los megalitos son grandes bloques de piedra en bruto, con el tamaño o forma original tras su extracción en la cantera, empleados en la construcción de estructuras.

¿Qué es el megalitismo?

El megalitismo, más allá de un modo de construir, es el fenómeno que marca el cambio hacia el pensamiento simbólico religioso con la aparición de tumbas colectivas.

El origen y la difusión de los monumentos megalíticos

Los primeros monumentos megalíticos aparecen alrededor del 4.800 – 4.700 a.C. en la fachada atlántica de Europa (Irlanda, Bretaña, Inglaterra, Portugal) y se extendienden hacia el Mediterráneo occidental durante 2.000 años. Los monumentos megalíticos evolucionan acorde a su contexto al ser construidos en distintas culturas: los recolectores del Mesolítico, los agricultores y ganaderos del Neolítico o las sociedades jerarquizadas de la Edad de Cobre. Para un contexto más completo véase la línea del tiempo: Etapas de la prehistoria.

Funciones de los monumentos megalíticos

Como ocurre con otras manifestaciones artísticas de la prehistoria, los intentos de descifrar el significado y la función de los monumentos megalíticos se ven limitados al ámbito de la especulación. A partir del estudio de los restos arqueológicos encontrados bajo los monumentos o en sus inmediaciones han surgido diversas teorías:

  • Función funeraria. La mayoría de los monumentos megalíticos son tumbas.
  • Función religiosa: santuarios, lugares sagrados, etc.
  • Función de aglutinante social reafirmando la identidad de una comunidad a través del trabajo colectivo.
  • Función territorial delimitando el espacio de cada grupo o la reivindicación de una ruta.
  • Función reorganizadora de grupos de trabajo mayores para tareas concretas.
  • Función astronómica.
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